Perceptions of the leaders and professionals of Eeyou Istchee in regard to climate change and its effects on human health: Report on the consultations

Mon, 09/22/2014 - 13:11 -- Tracy Wysote
TitlePerceptions of the leaders and professionals of Eeyou Istchee in regard to climate change and its effects on human health: Report on the consultations
Publication TypeResearch
Year of Publication2014
AuthorsForo A, Béziers L, Dr Robinson EJ, Torrie J
ISBN NumberISBN: 978-2-924293-01-0
Keywordsclimate change, Environment, environmental health
Abstract

The Cree have a long experience with their territory, known today as Eeyou Istchee. This territory had already been inhabited for over 5,000 years before being seen by Europeans for the first time, and archaeologists can demonstrate that the Cree and their ancestors have been there for at least 2,000 years. This report presents the results of a consultation on Climate Change (CC) in the Cree territory of James Bay. It forms a component of the project: “Developing tools to address the social and health impacts of climate change (CC) in the ex-ante environmental assessment of projects in Cree territory.” The purpose of the consultation was to compile a portrait of perceptions on CC, in order to facilitate the development of relevant tools to be used in assessing the health impacts of projects from a Cree perspective. The consultation process is a qualitative study using the semi-structured interview format and the gathering of documents. The data gathered from institutional players and members of the Cree community were analyzed using a qualitative approach. Among the respondents, the results show an ontological consistency between their definition of health and their world view. Their perception of CC highlights an inherent uncertainty underlying the phenomenon's causes and effects. Using a pragmatic approach, they present the environmental and social and health effects of CC and of development projects (DP). The most frequently mentioned environmental effects are ice conditions, together with their associated transportation risks; weather changes, together with the inconveniences associated with temperature variations; the effects of scarcity or abundance of certain game or fauna, and the change in travel paths of certain species. From a health perspective, accidents occurring on the ice, occasionally resulting in deaths, are among the most worrisome effects. There is also concern about certain diseases, such as diabetes and obesity, which are thought to be linked to changes in lifestyle and dietary habits. In this regard, the consumption of traditional foods, which have become less and less available to communities, is a factor in maintaining good health, particularly when compared to processed foods, which are being consumed with increasing frequency. The contents of their statements also reveal a fear of losing their way of life in this transformation, which could be called the meaning and essence of Cree culture, or “Creeness.” Lastly, the study shows that for the majority of local organizations, CC is not a formal component of their mandates. Résumé Les Cris ont une longue expérience avec leur territoire, connu aujourd'hui sous le nom d’Eeyou Istchee. Il avait déjà été occupé pendant plus de 5000 ans avant d’avoir été vu par les Européens pour la première fois, et les archéologues peuvent montrer que les Cris et leurs ancêtres sont là depuis au moins 2000 ans. Ce rapport présente les résultats d’une consultation sur le changement climatique (CC) dans le territoire cri de la Baie James. Il constitue un volet du projet « Développement d’outils pour prendre en compte les impacts sociosanitaires des CC lors de l’évaluation environnementale exante de projets en territoire cri ». L’objectif de la consultation était de dresser un portrait des perceptions sur le CC afin de faciliter le développement d’outils pertinents pour l’évaluation d’impacts sanitaires des projets en contexte cri. La démarche de consultation est une recherche qualitative utilisant l’entretien semi-dirigé et la cueillette de documents. Les données cueillies auprès d’acteurs institutionnels et des membres de la communauté crie ont été analysées selon une approche qualitative. Les résultats montrent chez les participants une cohérence ontologique entre la définition qu’ils donnent de la santé et leur vision du monde. Leur perception du CC fait ressortir l’incertitude inhérente aux causes et aux effets du phénomène. Selon une approche pragmatique, ils présentent les effets environnementaux et sociosanitaires des CC et des projets de développement (PD). Les effets environnementaux les plus évoqués sont l’état de la glace avec les risques liés au transport, les changements météorologiques avec les incommodations liées aux variations de température, les effets sur la faune avec la raréfaction ou l’abondance de certains gibiers et le changement de trajectoire de certaines espèces. Du point de vue sanitaire, les accidents sur la glace se soldant parfois par des décès sont parmi les effets les plus préoccupants. On s’inquiète également de certaines maladies telles le diabète et l’obésité qu’on pense liés aux changements de modes de vie et les habitudes alimentaires. À ce propos, la consommation d’aliments traditionnels auxquels les communautés ont de moins en moins accès représente un facteur de bonne santé; cela comparativement aux aliments industriels qui sont de plus en plus consommés. Le contenu des discours laisse aussi apparaître la crainte de perdre dans cette transformation des modes de vie, ce qu’on pourrait nommer le sens et l’essence de la culture crie : le « creeness ». Enfin, l’étude montre que pour la plupart des organisations locales, le CC ne constitue pas un volet formel de leurs mandats

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